邮政石黄标记的来头,小小邮筒看世界
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1840年鸦片战争以后,帝国主义在我国海关试办邮政,当时由英国人掌管。

清早,在瑞典西南的港口城市歌德堡街头散步,见到街旁矗立一个鲜黄色的邮筒。我向来对于邮筒有着特殊的爱好,便拿出相机拍摄邮筒。正在这时,一辆漆成鲜黄色的面包车驶来,在那个邮筒前停了下来。从车上下来一位金发姑娘,手持邮袋,她打开邮筒,取出信件,装入邮袋。用邮政术语来说,那位姑娘叫做“开筒员”。她上车之后,黄色的面包车便奔向下一个邮筒。我把开筒员开邮筒取信的整个过程,拍摄下来。

1897年规定信差穿海军蓝吡叽马褂,夏天马褂为蓝灰色。

当我在南美洲的哥伦比亚旅行时,出租车沿着海滨公路行驶,在浓绿的棕榈树下,前方出现一家杂货店。我请司机停车。他以为我要购买矿泉水之类,便把轿车停在杂货店门口。下车后,我却径直走向店旁,朝着一个比我还高的红色邮筒拍了好几张照片,还跟红色邮筒拍了一张合影。

1905年1月,邮政改为法国人把持,规定黄绿两种颜色为邮政专用色,黄绿二色不许交叉成条纹使用,要以绿色为主,黄色作点缀。

邮政石黄标记的来头,小小邮筒看世界。在我的电脑中,有一个文件夹,专门贮存我在世界各地旅行时拍摄的形形色色的邮筒照片。我为什么会对邮筒产生浓厚的兴趣?

解放以后,全国第一次邮政会议认为:绿色象征和平、青春、茂盛和繁荣,从而决定绿色作为邮政专色。

我是一个经常要寄信、跟邮局关系十分“密切”的人。在没有出国之前,我以为全世界的邮局、邮筒都跟中国一样,都是绿色的。

到了美国,寄信到中国,找不到绿色的邮筒。我这才注意到,美国的邮筒是蓝灰色的。

虽说邮筒的颜色是小事,我却开始深究。邮筒的颜色,准确的说法是“邮政专用色”。世界上有“万国邮政联盟”,规定各成员国可以自由选择“邮政专用色”。中国选择了绿色,美国选择了蓝灰色。

于是,我开始注意各国邮筒的颜色。每到一个国家,看见邮筒,就顺手拍一张照片。我发现,选用黄色或者红色作为邮政专用色的国家颇多,这可能是因为这两种颜色十分醒目的关系。

比如,法国、瑞典、奥地利、卢森堡、乌克兰的邮筒是黄色的,尽管这黄色有淡黄、鲜黄、橙黄的区别。黄色在欧洲有“快速”“准时”之意,橙黄色有“安全”之意,所以很多欧洲国家采用黄色作为邮政专用色。荷兰和捷克的邮筒是橙黄色。

英国、意大利、匈牙利、波兰、丹麦、挪威、葡萄牙、南非、日本、澳大利亚、加拿大、印度、泰国的邮筒是红色的,这红色大都是鲜红,也有枣红色的。英国作为一个四周被蓝色海水包围的岛国,英国人喜欢鲜艳的红色。英国的电话亭、加油站都是红色的,英国商店的橱窗、酒吧的门脸、宾馆的厅堂也往往以红色为主色调。由于英国采用红色邮筒,英联邦国家往往都采用红色作为邮政专用色。红色有着紧急的含义。尤其是在南美洲哥伦比亚那样到处是绿树、绿色的国家,“万绿丛中一点红”,我远远就注意到那个杂货店旁边的红色邮筒。

像墨西哥的邮筒用咖啡色、俄罗斯用蓝色、美国用蓝灰色,是不多见的。

中国选用绿色为邮政专用色,也很特殊,因为我没有见到别的国家的邮筒也是绿色的。有人称法国的邮筒是绿色的,但是我在法国拍摄多处邮筒,均为黄色。据说爱尔兰的邮筒是绿色的,可惜我没有去过爱尔兰。

细细追溯,中国曾经用过红色为邮政专用色。中国自古设有驿站,用来传递军事情报、公文书信,驿递──以骑马送递公文是中国最早的邮政。汉朝时,驿卒戴红头巾,穿红袖衣服,而信袋为红、白色两色相间。当时用如此鲜明的颜色,为的是老远就能见到纵马飞奔的驿卒,大家为驿卒让路。

在1840年的鸦片战争之后,外国人在中国租界设立邮局。1896年3月20日,光绪皇帝正式批准开办大清邮政官局。总理衙门委任英国人赫德负责大清邮政官局事务。赫德规定,信差穿海军蓝马褂,胸前有“大清邮政”四个红色大字。也就是说,这时中国的邮政专用色改为蓝色和红色。1901年,法国人帛黎取代了英国人赫德,被任命为大清邮政局总办。帛黎在1905年提出,采用黄绿两色为大清邮政专用颜色,以绿色为主要基色。从此,大清的邮筒为绿色,镶着黄边。辛亥革命之后,去除代表皇权的黄色。1914年3月1日,中国正式加入“万国邮政联盟”,以绿色为中国邮政专用色。从此,中国的邮局、邮筒、邮车、邮政工作服均为绿色。

新中国成立以后,在1949年12月第一次全国邮政会议上,讨论了邮政专用颜色问题,决定仍然采用绿色,理由是“绿色象征和平、青春、茂盛和繁荣”。

我在台北街头目击了与瑞典见到的相同的一幕:一辆绿色的邮车驶来,一个穿着绿色工作服的开筒员手持绿色邮袋,从绿色的邮筒里取信。我同样拍摄了这一场面。这些照片清楚表明,台湾地区的邮政专用颜色也是绿色。在1945年之前,台湾地区被日本统治了半个世纪。那时候台湾地区的邮筒跟日本一样,是红色的。1945年抗战胜利之后,采用绿色为邮政专用色。这绿色作为邮政专用色一直沿用至今。小小邮筒的颜色也表明,海峡两岸同属一个中国,都用绿色为邮政专用色。

在台北,我见到航空邮件、限时邮件的邮筒是红色的。

香港地区的邮筒在1997年回归前是红色的,有的邮筒上还有英国女皇头像的标志。这是因为香港地区当时是被英国租借,沿用英国邮政专用颜色,即红色。在1997年回归中国之后,香港地区两千多个邮筒都采用统一的邮政专用颜色──绿色。这样,我在香港街头拍摄到的邮筒均为绿色,只是跟内地相比,那绿色更嫩些。

至于澳门地区,原本是被葡萄牙租借,而葡萄牙的邮政专用颜色是红色的,所以澳门在回归之前的邮筒是红色的。我在澳门回归之前前往当地,不仅拍到了高高飘扬着葡萄牙国旗的总督府,也拍到了红色的邮筒。澳门在回归之后,仍然沿用原先的邮政专用颜色,所以我在澳门回归后几度去澳门,见到的邮筒都是红色的。我在澳门关闸还见到一个比公用电话亭还大的红色邮筒,赶紧拍了一张照片留念。

邮筒是一种特殊的文化。透过邮筒看世界,世界是那么丰富多彩,有着那么多历史可以探讨。

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